百年树人——Grow people for 100 years of prosperity

前些天是教师节,说到教师节,免不了又要扯到教育的话题上来,想写点什么却又思绪太乱,一时不好从哪里说起。我首先想到的是2011年美国总统奥巴马在欢迎胡锦涛主席访美的国宴上说的一段话:

I'm told that there is a Chinese proverb that says:  If you want one year of prosperity, then grow grain.  If you want 10 years of prosperity, then grow trees.  But if you want 100 years of prosperity, then you grow people.  

按照字面去翻译,如下:

我被告知有一句中国谚语是这样说的:如果你想要1年的繁荣,那么种植稻谷就行了。如果你想要10年的繁荣,那么种植树木就行了。但如果你想要100年的繁荣,那么你要“种植”人才行。

当然了,这种“出口转内销”式的翻译显得很啰嗦,实际上它就是我们常说的“一年树谷,十年树木,百年树人”

我记得在我还很小的时候,村子里村委会的墙壁上就刷着一行大字“十年树木,百年树人”,虽然很长一段时间以来我都并不太理解它要表达的意思。

而这句话更早的出处则是来自管仲,以下摘自百度百科:

《管子·权修 第三》:“ 一年之计,莫如树谷;十年之计,莫如树木;终身之计,莫如树人。一树一获者,谷也;一树十获者,木也;一树百获者,人也。我苟种之,如神用之,举事如神,唯王之门。”

可见教育或言之育人的重要性在古代就得到了认可。

  • 一个家庭要想摆脱“富不过三代”的宿命,不教育好自己的后代则只能是奢想。
  • 一个公司要想成为百年老店,不在选材育人上下苦功夫自然也是不行的。
  • 一个国家要想长久繁荣,那就更要树人了。

至于在我们的软件开发领域,我们常常接触各类的“硬件(hardware)”和“软件(software)”,其实呢,还有一种“件(ware)”更重要,无论是硬件还是软件,都要靠它去生产,去维护。有些人估计已经猜到了,这个“件”其实就是我们本身,有人为此写了一本书,就叫《人件》(peopleware),见豆瓣读书http://book.douban.com/subject/1108725/

管你什么硬件还是软件,没有了“人件”,统统都要歇菜。

教书育人如此重要,但另一方面,教育又不是一件简单的事,时至今日更是面临重重危机。我想起作家李敖早期曾经录制的一台节目,他谈到了台湾教育的两个问题,我觉得很有代表性,一个是教育的无趣性,一个则是人格教育上的失败。这两个问题我们在后续再详谈。

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